Formiga Pratica Agricultura Ha 50 Mil Milenios Diz Estudo

Folha de S.Paulo

As formigas começaram a praticar a agricultura há 50 milhões de anos, afirmam cientistas americanos que reconstruíram a árvore genealógica das formigas agricultoras.

Uma análise de DNA de 91 espécies, elaborada ao longo de 15 anos, traçou a origem do cultivo de comida entre esses insetos a um ancestral, do qual derivaram quatro tipos de formiga nos quais essa prática evoluiu. Um deles é a saúva, que usa as folhas que corta para cultivar o fungo do qual se alimenta.

"A agricultura é muito rara no mundo animal", disse Ted Schultz, entomólogo do Museu Nacional de História Natural dos EUA.

"Só conhecemos quatro grupos de animais que descobriram a agricultura: formigas, cupins, besouros-bicudos e humanos. Estudando alguns tipos de formigas que cultivam fungos, poderemos entender a evolução da agricultura das formigas", disse. Ele é co-autor do estudo, publicado nesta terça-feira na revista "PNAS".

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